Бегемотовый мех

На вешалке висели шубы, потому что на улице была зима, и гости в них пришли. Висеть было довольно скучно, но шубы умеют только висеть, а больше ничего не умеют. Вот они и висели себе на вешалке.
Между прочим, шубы эти стоили ужас как дорого: почти все – по несколько тысяч. А послушать только, что они говорили, так прямо оторопь брала от того, как они важничали!
– Я не привыкла к такой тесноте, – то и дело вздыхала Песцовая Шубка. – У нас дома мне отведён целый шкаф, где меня держат в полиэтилене, потому что боятся запылить! А тут стиснули со всех сторон…
– Да уж, – тут же подхватывало Норковое Манто, – здесь ужасно тесно. Но ещё страшнее духота. На меня перед выходом чуть ли не целый флакон духов вылили – и что же? Я всё равно задыхаюсь от посторонних запахов.
– Теснота и духота – это еще терпимо, – поминутно и очень тяжело вздыхала Накидка-из-Каракульчи. – Но вот жара... Я не выношу жары, я умираю! – Тут Накидка делала вид, что падает без сознания. Хотя, конечно, упасть она никуда не могла: её крепко поддерживали плечики из очень прочного дерева.
– Считайте, что всем вам крупно повезло: вы всё-таки в стороне висите – в тесном, как говорится, дружеском кругу, – вдруг вмешалась в разговор рыжая Лисья Куртка. – А я тут вишу вместе с какими-то… в то время как дома меня хранят в чехле. Посмотрите, как навалилась мне на плечо эта вот Шубка дикой расцветки!
Шубка дикой расцветки на самом-то деле едва касалась Лисьей Куртки, но, услышав замечание в свой адрес, постаралась отодвинуться подальше.
– Извините, пожалуйста, – пробормотала она некрасивым жёстким голосом, и все повернулись к ней.
Вид у неё и в самом деле был довольно нелепый: её сшили из искусственного меха зелёного цвета и оторочили не то тесьмой, не то каким-то шнурком – во всяком случае, цвет оторочки был убедительно голубым.
– А что, разве сегодня приглашены все желающие? – как бы между прочим поинтересовалось Норковое Манто.
– Похоже, что так, – Песцовая Шубка буравила взглядом зелёный мех. Потом кашлянула и спросила. – Простите, голубушка, Вы не из Африки?
– Нет, что Вы! – приветливо ответила Зелёная Шубка. – Я из… другого места.
– А я думаю, что всё же из Африки: в наших краях я что-то не встречала зелёных пушных зверей.
Колкость Песцовой Шубки имела успех, причём громче всех хохотала именно она сама.
Зелёная Шубка смутилась, а потом решила: была не была. И ровным, жёстким голосом произнесла:
– Да, я не из ваших краев. Но и не из Африки. Я из Центральной Америки. А мех у меня… бегемотовый.
На какую-то минуту шубы словно языки проглотили. Потом Лисья Куртка сказала не очень уверенно:
– Мне казалось, у бегемотов нет меха… мне казалось, они лысые...
– Вам казалось, – ответила Зелёная Шубка. – Да и откуда Вам знать про бегемотов… в ваших-то краях! Но я знакома со многими бегемотами: все они покрыты как раз зелёной шерстью и похожи на лужки.
– Это ложь! – перебило её Норковое Манто. – Я видело бегемотов в кино, они голые и блестят. Они живут в воде.
– Простите, но Вы ошибаетесь, – мягко поправила Норковое Манто Зелёная шубка. – Бегемоты живут на небе. Они летучие.
– Вероятно, это какие-то совсем последние сведения, – сказала Накидка-из-Каракульчи.
– Нет, это просто совсем последние бегемоты, – возразила Зелёная Шубка. – Одного из таких бегемотов я час назад привязала к водосточной трубе возле дома, а то ведь они имеют обыкновение улетать, эти бегемоты.
– Что ж, посмотрим, когда будем выходить, – коротко пообещала Лисья Куртка, а у Зелёной Шубки душа ушла в пятки.
Некоторое время компания обсуждала похожих на лужки бегемотов с зелёной шерстью, а спустя час-другой полные дамы вывели свои шубы на улицу. Зелёная Шубка вышла вместе с другими – и все увидели, что принадлежит она молоденькой девушке с весёлыми глазами. Выйдя на улицу, Зелёная Шубка даже зажмурилась от страха: вот сейчас, сейчас ей скажут всё, что о ней думают. Жалкая врунья... И зачем только она придумала этих зелёных бегемотов!
Впрочем, ни одна из шуб не проронила ни слова – и тогда Зелёная Шубка осторожно открыла глаза: маленький бегемот, поросший зелёной шерстью и похожий на лужок, приветливо махал ей крылышками возле водосточной трубы, к которой был привязан не то тесьмой, не то каким-то шнурком голубого цвета. Для убедительности бегемот громко кукарекнул. «Ну, это уж слишком!» – со смехом подумала Зелёная Шубка из искусственного меха.

Евгений Клюев «Цыпленок для супа».